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Emanon"Fresh Beats"(Pow Wow PW 419)1986

emanon.jpg

エマノンは'70年代から活動を続けるDJ/プロデューサーの
アフリカ・イスラムによるプロジェクト。このシングルと同じ
'86年に、7曲入りのミニ・アルバム"The Baby Beat Box"を
発表しています。トラックやスクラッチ等の演奏部分は
イスラムが一人で作り、そこにゲスト・ラッパー(アイス・Tや
メリー・メル等)やヴォーカリストが参加して完成されたようです。

イスラムは本名をチャールズ・アンドレ・グレンと言い、出身は
ブロンクス。生年は'67年とされていることが多いようですが、
そうするとわずか14歳で自身のラジオ番組を持ったことになってしまう
ので、多少のサバ読みがあると思われます。

'70年代後半にロック・ステディ・クルーのメンバーとして活動を
開始し、その後バンバータのズールー・ネイションに早い段階で加入。
この頃、音楽面で彼が師と仰ぐバンバータに因んで芸名をアフリカ・
イスラムと名乗るようになります(バムと血縁関係はありません)。
'77年にはインターナショナル・アニュアル・DJ・コンペティションなる
大会で優勝してDJとしての名声を確立。'81年にはNYのラジオ局WHBIに
自身のラジオ番組「ズールー・ビーツ」を持つに至ります。その後
短期間(マルコム・マクラレンとの関わりで知られる)シュープリーム・
ティームに加入。'83年にはNMS・DJ・チャンピオンシップなる大会でも
優勝し、同年末には来日して日本でもブレイク・ミックスの妙技を
披露してくれました。

ここまでは主に現場でのDJ業に徹していた('82年にブートの
"Fusion Beats Vol.2"は出てますが)イスラムですが、'86年ごろから
スタジオでのレコード制作にも取り組むようになります。日本でも
良く知られたアフリカ&ザ・ズールー・キングス名義で2枚のシングルを
発表し、つづいて手掛けたのがダンス/ポップス寄りのパウ・ワウ・レーベル
からリリースしたこのエマノンでした。

打ち込みのドラム(TR-808?)がスウィングするビートを刻み、JBの
サンプリング・ヴォイスがアクセントを付ける中、アフリカ本人と
思しき男性がラップをスタート。シンセ・ベースとホーン・シンセも
加わって徐々に盛り上がっていき、サビではあどけない声の女性シンガーが
ビッグ・バンド・ジャズ風のホーン・シンセとユニゾンで唄います。
その後は男性のラップ~サビでは女性シンガーの流れが繰り返され、
間奏部分ではスクラッチ~様々な台詞のサンプリング~ヒューマン・
ビート・ボックス等がありつつ終わります。

ホーン・シンセのキャッチーなリフとそのすぐ後にヒューマン・ビート・
ボックスを絡めるやり方は、ダグ・E・フレッシュの"The Show"を
明らかに意識していますが、かわいらしい女性ヴォーカルを前面に
出したポップで明るいノリはこの人独特のもの。打ち込み/シンセ中心の
音でも、いかにも「エレクトロ」な感じのアレンジからは離れている
ところに時代の流れを感じます。

この後のイスラムは、アイス・Tと共同でライム・シンジケートを設立して
'90年代前半までは西海岸で活動、さらにその後はドイツに移り、
ウェストバムとタッグを組んでMr.X & Mr.Yの名義でテクノ畑で活躍する等、
今も元気です。バムもそうだけど、この辺の人たちは何故いまは
テクノ寄りになってしまうんでしょうねえ...


おまけ:ダグ・E・フレッシュ"The Show"のホーンのフレーズって
なんか聴き覚えがあるなあと思って調べてみると、元ネタは
'80年代にアメリカで放映されていたアニメーション
"Inspector Gadget(「Go! Go! ガジェット」)"のテーマ曲でした。
そう言えばコールドカットの"Stop This Crazy Thing"のブラスも似てる!!
と思って調べてみたのですが、残念ながらそちらのサンプル元は全く関係無くて、
トラブル・ファンクの初期の曲"Supergrit"なのでした。。。



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クロい音楽全般が好きなのですが、 ここではエレクトロとオールド・スクールの アナログ盤に絞って紹介していきます。

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