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Afrika Bambaataa And Family"Bambaataa's Theme/Tension"(Tommy Boy TB 879)1986

bambaataastheme.jpg

"Bambaataa's Theme"は'86年にリリースされた、アフリカ・バンバータの
トミー・ボーイでは通算8枚目になるシングル。前作"Funk You!"から
名義は「アフリカ・バンバータ&ファミリー」というクレジットに
なっています。

バムのそれまでのエレクトロ・サウンドを形作ってきたアーサー・ベイカーとの
タッグは'84年の「フランティック・シチュエイション」をもって解消していた
のですが、同年のシングル「ユニティ」でバムとジェイムズ・ブラウンが
共演したり、「サン・シティ」のプロジェクトへの参加等で一般的な認知度は
上がっていました。いっぽうでラン=DMCがポップ・チャートでも大ヒットを
とばし、L.L.クール・Jビースティ・ボーイズ等のデフ・ジャム勢がつぎつぎと
デビューして話題になっていた時期。ファッツ・コメットと共演した"Funk You!"は
セールス的には惨敗で、もういちどオリジネイターとしての凄みや存在意義を
アピールしたい、それには「プラネット・ロック」のようなエレクトロ・
サウンドで勝負するか...というような流れがあったと推測します。

今作でプロデュースにあたっているのは「フランティック~」でアシスタント的な
ポジションだったレイ・セラーノとリロイ・エヴァンス。レイについては
以前"B Boys Style"を紹介した際に詳しく書いたので省略します。リロイは
'56年NY生まれのキーボード奏者。'70年代からジミー・キャスター・バンチや
ブラス・コンストラクション等とセッションしてきたというベテランで、
R&B~ヒップホップ~フリースタイル~ラテンまで、幅広くレコーディングに
関わっています。また、エディット担当としてゲイル・キング(女性だとは
知らなかった...)、と"リトル"・ルイ・ヴェガが参加。この頃からエディットも
音楽を「作る」作業として認識されてくることを実感します。

今作は、前回紹介したジョン・カーペンターの"Assault On Precinct 13"
ベースにした曲。ほぼカヴァーといってもいいオリジナルに忠実なアレンジで、
作曲者のクレジットもカーペンターだけになっています。

派手なハンド・クラップ音が鳴り響き、ハイハットのチチチ・・・という音が
グルグル廻る中、ヴォコーダー・ヴォイスが曲名を唄い、ハンマー・ビートが
ドシバシと刻まれます。哀感を帯びたストリングスが薄く入り、その後ディレイの
かかったシンセとオルガンが原曲と同じリフレインを交互に弾いていきます。
4小節の終わりに"Bambaataa's Theme!"というヴォコーダーと"Rock!"という掛け声が
入る以外はインストで、要所でオーケストラ・ヒットがアクセントをつけつつ、
メインをとるシンセとオルガンがリフを繰り返したり、風のようなシンセ音が
グルグルと廻ったりしながらコーダになります。

起死回生を狙った曲の割には、ラップも入らず、それほどファンキーとも言えない
地味な内容です。バム本人はこの音に猛烈なファンク魂を感じたのかもしれませんが、
素人(私も含め)にはネタがマニアックすぎたと言うか...レーベル側もこれだけでは
マズいと思ったのか、このシングルは両A面扱いになっているのですが、その裏面の
曲"Tension"はR&B畑のエリック・カルヴィとポール・ペスコがプロデュースした
完全な唄もの路線の曲。重低音ビートは派手に響いているものの、これはこれで心配に
なってしまうおとなしい内容で、けっきょくこのシングルも不発に終わるのでした。

この曲を収録したアルバム"Beware (The Funk Is Everywhere)"まではアメリカ中心の
リリースだったのですが、以降のバムの作品はDFCやZYX等のヨーロッパのダンス系の
レーベルから発表されることになります。当時は「バムの時代は終わったな...」と
思ったものでした。



"Bambaataa's Theme"



"Tension"




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プロフィール
クロい音楽全般が好きなのですが、 ここではエレクトロとオールド・スクールの アナログ盤に絞って紹介していきます。

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